Trải nghiệm SoundID for Listener

Frequency Response có ảnh hưởng trực tiếp đến cách mà các chi tiết trong một bản nhạc thể hiện qua hệ thống âm thanh (tai nghe hoặc loa). Để nghe được các chi tiết này thể hiện một cách trung thực nhất, các audio engineer phải tìm giải pháp cân chỉnh studio/tai nghe của họ đạt được cân bằng ở mọi dải tầng (Flat Frequency Response). Một trong những giải pháp cân chỉnh đó là sử dụng phần mềm Sonarworks SoundID Reference đã được MCMA giới thiệu qua bài viết này.

Vậy, nếu những người nghe bình thường (consumer/listener) cũng muốn lắng nghe một bản nhạc, âm thanh trong một bộ phim hay trong game được thể hiện một cách trung thực, chi tiết như những gì mà các engineer/các nhà sản xuất muốn truyền tải thì phải làm như thế nào? Tin vui là hãng Sonarworks đã phát triển ra một phiên bản ứng dụng cân chỉnh âm thanh dành cho người nghe có tên là SoundID for Listener.

Bạn có thể cài đặt ứng dụng trên iOS/Android và máy tính MacOS/Windows: Link

1. Cài đặt ứng dụng trên smartphone

Đầu tiên, bạn hãy đăng ký hoặc đăng nhập tài khoản SoundID (Hình 1.1). Sau đó, chọn profile Tai nghe mà bạn đang sử dụng (Hình 1.2 và 1.3).

Mỗi tai nghe sẽ có màu sắc âm thanh được thể hiện khác nhau (có loại sẽ nhấn mạnh phần bass, có loại sẽ nhấn mạnh phần treble). Đó là vì sự khác nhau ở Frequency Response Curve của từng mẫu tai nghe. SoundID sẽ tinh chỉnh tai nghe của bạn bằng cách gọt bớt những tần số bị boost và tái tạo lại những tần số bị khuyết mất, giúp cân bằng âm lượng ở mọi tần số (Flat). Điều này giúp trải nghiệm âm thanh với tai nghe của bạn trở nên chân thực và các chi tiết được thể hiện rõ ràng hơn.

SoundID hỗ trợ hơn 400 mẫu tai nghe khác nhau, bao gồm cả những mẫu tai nghe giá rẻ. Bạn có thể kiểm tra tai nghe của bạn có được hỗ trợ hay không tại link này. Nếu bạn không tìm thấy tai nghe của mình trong danh sách, bạn có thể email cho Sonarworks và họ sẽ ghi nhận ý kiến của bạn. Nếu có nhiều người cùng quan tâm mẫu tai nghe này, họ sẽ thực hiện đo đạc để tạo profile cân chỉnh cho tai nghe của bạn và update danh sách trong các phiên bản phần mềm tiếp theo.

Sau khi chọn profile tai nghe, bạn sẽ thấy được Frequency Response Curve của mẫu tai nghe (curve màu xám, hình 1.4) và Flat Curve sau khi đã được cân chỉnh bởi SoundID (đường màu vàng, hình 1.4)

2. Sound Preference test và Custom Preset

Tại mục My tests, bạn có thể vào phần Sound Preference (hình 2.1). Tại bài test này, bạn sẽ được nghe một đoạn nhạc mẫu mà bạn có thể chọn theo sở thích nghe nhạc của bản thân, ứng dụng sẽ đưa ra Option AOption B (được EQ khác nhau). Bạn có thể chọn Option mà bạn cảm thấy thích hơn khi nghe (hình 2.2). Bạn cũng có thể Neither nếu không thích cả 2 option A và B, hoặc No difference nếu bạn không cảm nhận được sự khác biệt hay không biết chọn cái nào giữa 2 option A và B. Bạn cần sử dụng đúng tai nghe mà bạn đã chọn trong bài test này để có được kết quả chính xác.

Sau khi hoàn thành bài test, ứng dụng sẽ đưa ra 1 preset mới dựa theo sở thích nghe nhạc mà bạn vừa chọn trong bài test. Ví dụ ở hình 2.3, sở thích của mình là U-type, có boost ở phần bass và phần hi (curve màu vàng)

Bạn có thể tuỳ biến các curve bằng cách click vào phần hoa văn (ở hình 1.2 phía trên) và chọn Customize. Tại đây bạn có thể chuyển đổi giữa curve mà bạn đã test với SoundID (ví dụ kết quả test của mình là U-Type), hoặc Flat Curve như ban đầu. (hình 2.4 và 2.5)

Bạn cũng có thể tạo/tuỳ biến một Curve theo ý thích một cách thủ công, bằng cách chọn Create Custom Preset. SoundID for Listener cho phép bạn tuỳ chỉnh đến 10 EQ points với đủ các thông số: Freq (Hz – Tần số mà bạn muốn điều chỉnh), Gain (dB – âm lượng tại tần số mà bạn muốn điều chỉnh), Quantity (Q – Độ rộng khoảng tần số chịu tác động khi điều chỉnh), Type (Bell, High Shelf, Low Shelf). (hình 2.6)

3. Hearing test

Khả năng nghe (Hearing Ability) của mỗi người là khác nhau, và thậm chí là có sự khác biệt giữa tai trái và tai phải của cùng một người. Hearing test của SoundID được thiết kế để đánh giá khả năng nghe của từng bên tai tại các khoảng tần số khác nhau để cân bằng âm thanh và cải thiện trải nghiệm nghe (hình 3.1). Bài test này sẽ kéo dài khoảng 10-15 phút. Bạn bắt buộc phải đeo tai nghe và tìm một nơi cực kỳ yên tĩnh, không có tiếng ồn nền (bạn nên tắt cả điều hoà) để đạt được kết quả chính xác.

Bài test sẽ có 3 phần chính:

  • Lắng nghe âm thanh được tăng dần âm lượng: bạn phải ấn nút ngay khi bạn nghe được âm thanh đó.
  • Lắng nghe âm thanh: bạn sẽ phải giảm âm lượng của âm thanh đó cho đến khi không còn nghe được nữa thì ấn nút Next. (hình 3.2)
  • A hoặc B: tương tự ở Sound Preference test, bạn sẽ được nghe 2 option khác nhau A và B để lựa chọn option mà bạn thấy thích hơn. (hình 3.3)

Ví dụ ở hình 3.4, mình đã thực hiện xong Hearing Test. Kết quả cho thấy tai của mình khá là cân bằng nên ứng dụng không cần thực hiện thêm điều chỉnh nào.

Các bạn lưu ý rằng kết quả bài test chỉ có vai trò đánh giá dựa trên những gì mà bạn chọn trên ứng dụng để cải thiện trải nghiệm nghe của bạn. Nó không có ý nghĩa chẩn đoán về mặt y khoa.

4. Kết nối các thiết bị và Systemwide

SoundID cho phép đồng bộ profile đã được thiết lập trên smartphone với các thiết bị khác như máy tính và Android TV. Để đồng bộ các thiết bị, bạn có thể tải về desktop app cho máy tính hoặc SoundID app cho TV, sau đó đăng nhập vào tài khoản trên các thiết bị này. SoundID sẽ chạy ngầm như một systemwide EQ. Tuy nhiên, bạn sẽ không thể thực hiện các điều chỉnh trực tiếp trên máy tính hoặc TV, mà buộc phải sử dụng mobile app trên smartphone.

Ngoài ra, nếu bạn sử dụng smartphone Android, SoundID có thể liên kết với các ứng dụng nghe nhạc thông dụng để chạy ngầm như systemwide trên điện thoại. Bạn có thể xem full list các ứng dụng được hỗ trợ tại đây.

5. Cảm nhận khi dùng SoundID for Listener

Sau khoảng 3 tháng trải nghiệm, dưới đây là một vài điểm mình thích và không thích về ứng dụng SoundID for Listener.

Thích

  • Thiết kế giao diện đẹp, đơn giản. Có thể tuỳ chỉnh màu theme theo sở thích.
  • Ứng dụng cho kết quả đúng như những gì đã được quảng cáo. Trải nghiệm âm thanh chi tiết, rõ ràng hơn, profile có thể tuỳ chỉnh sâu hơn theo sở thích cá nhân. Ứng dụng này không thể thay thế phiên bản cho Creator với nhiều tính năng chuyên nghiệp, tuy nhiên các tính cơ bản để phục vụ cho việc nghe thì rất tốt.
  • Có thể dùng như Systemwide trên Máy tính, thiết bị Android (smartphone và TV).
  • Miễn phí ở thời điểm viết bài này.

Không thích

  • Sự trễ khi dùng Systemwide trên thiết bị di động Android: khi bắt đầu mở ứng dụng nghe nhạc và bấm play bài nhạc thì sau khoảng 1-2 giây thì SoundID mới kích hoạt. Ngoài ra, nếu bạn điều chỉnh trên ứng dụng trong lúc đang nghe (thay đổi preset hoặc điều chỉnh curve chẳng hạn), SoundID sẽ ngưng hoạt động. Bạn phải thoát ứng dụng nghe nhạc ra và vào lại thì SoundID mới tiếp tục hoạt động.
  • Ứng dụng trên desktop còn lỗi (ở thời điểm mình viết bài này): Thường là sau khi máy tính Sleep và bật lại, bạn sẽ gặp một trong những lỗi sau: (1) không điều chỉnh âm lượng được; (2) desktop app tự đăng xuất tài khoản và mất profile, buộc bạn phải đăng nhập lại; và (3) crash/văng khỏi phần mềm luôn.
  • Không thực hiện các điều chỉnh trên desktop app được, tất cả các điều chỉnh buộc phải được thực hiện trên ứng dụng điện thoại. Cái này thì mình nghĩ là chủ ý của SoundID để họ phân chia ra giữa phiên bản miễn phí cho người nghe và phiên bản trả phí dành cho các bạn Creator chuyên nghiệp.
  • Chưa có ứng dụng trên iPadOS, và không thể sử dụng Systemwide trên các thiết bị di động của Apple (iPad và iPhone). Bạn chỉ có thể dùng các thiết bị này để thực hiện các điều chỉnh cho profile rồi sử dụng trên desktop app. Đây không phải là lỗi của SoundID, mà là do Apple không cho phép các nhà sản xuất phần mềm can thiệp quá sâu vào thiết bị của họ.

Kết: SoundID là một ứng dụng miễn phí giúp cải thiện trải nghiệm nghe của bạn với tai nghe mà bạn sẵn có, rất tốt và đáng để dùng thử. Ứng dụng vẫn còn một số lỗi, nhưng chủ yếu là sự chưa ổn định do phiên bản ứng dụng hiện tại vẫn còn là bản beta. Những lỗi này không ảnh hưởng đến kết quả mà ứng dụng cho ra. SoundID hoàn toàn có thể khắc phục được những lỗi này trong các phiên bản tiếp theo.

Tham khảo thêm: Working with SoundID

Bình Luận